Über die Kampagne

Desinformation, Propaganda und “Fake News” hat es schon immer gegeben. Aber warum sollten wir uns darüber überhaupt Sorgen machen?

Was sie heute anders ist, ist ihre schnelle Verbreitung und globale Reichweite. Die Verbreitung falscher Informationen wird von den Gegnern der Freiheit absichtlich als Waffe eingesetzt. Sie wird benutzt, um das Vertrauen der Öffentlichkeit in demokratische und staatliche Institutionen sowie die Medien zu mindern und soziale Spaltung, Ressentiments und Ängste zu verstärken.

Die Kampagne FreedomFightsFake ermutigt Bürgerinnen und Bürger rund um den Globus, sich kritisch mit dem Thema Desinformation auseinanderzusetzen.

Wie können wir erkennen, welche Behauptungen (absichtlich) falsch sind?
Auf welche Weise können wir dem globalen Phänomen der Desinformation begegnen?
Wie steht es um die Medienfreiheit in der Welt und wie können wir sie stärken?

Begeben Sie sich mit uns auf die Suche nach Antworten unter und lassen Sie uns gemeinsam gegen Desinformation vorgehen!

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Covid-19 – Fluch und Chance für Afrika

Autoritäre Regierungen in ganz Afrika haben die Gelegenheit, die sich durch die Corona-Virus-Krise bot, dafür genutzt, ihren Einfluss auf die Gesellschaft zu stärken.

In Ländern wie Guinea, Simbabwe, Togo, Ruanda und Uganda wurden plötzlich Wahlen abgehalten oder verschoben, je nachdem, wie es der Regierung am besten passte, große Zusammenkünfte der Opposition verboten, Fake News (also: Kritik an der Regierung) verboten, Oppositionspolitiker gezielt ins Viser genommen oder ganze Teile der Medien verboten. Selbst in Ländern, die wir nicht für autoritär halten, wie Nigeria, Kenia und Südafrika, hat die Polizei gewaltsam Widerstand oder Ungehorsam niedergeschlagen, was zahlreiche Todesfälle zur Folge hatte.

Die Frage ist, ob das diesen Machthabern langfristig helfen wird. Diktatoren überleben aufgrund des Arguments, dass die Bürger viele ihrer Freiheiten abgeben, im Austausch für Stabilität und Sicherheit. Wenn sie dabei immer plumper vorgehen, ohne dass es ihnen gelingt den Virus einzudämmen, leidet ihre Glaubwürdigkeit – und das wird ihnen möglicherweise zum Verhängnis.

Eine afrikaweite Umfrage, die in der zweiten Aprilhälfte im Auftrag des Africa Liberal Network (ALN) und der Friedrich-Naumann-Stiftung für Freiheit in Afrika (FNF) durchgeführt wurde, ergab, dass mehr als neun von zehn Afrikanern zwar strikte Maßnahmen zur Eindämmung des Virus befürworten, dass aber auch große Besorgnis darüber herrscht, was das Virus für die Bürgerrechte bedeutet, und dass das Vertrauen in die Regierung sehr gering ist. „Die Regierungen behandeln die Menschen immer noch wie Kinder, und nicht so, als könnten sie ihre eigenen Entscheidungen treffen“, kommentierte Tami Jackson von der südafrikanischen Jugendorganisation Progress SA.

Korruption und verlogene Regierung

Der Mangel an Vertrauen könnte durchaus durch die Tatsache genährt werden, dass fast zwei Drittel der Afrikaner wütend darüber sind, dass ihr Gesundheitssystem unter Korruption und einer verlogenen Regierung gelitten hat, wodurch Afrika durch das Covid-19-Virus besonders gefährdet ist. „Die Gesundheitssysteme sind unzureichend. Die Gebäude sind da, aber innerhalb dieser Gebäude gibt es nicht genug Ausrüstung und nicht genug medizinisches Personal“, erklärte die tansanische Jugendaktivistin Irene Kalumuna. Bezeichnend für die politische Reife der afrikanischen Wählerschaft ist auch, dass fast zwei Drittel den Verdacht hegen, dass viele Nachrichten über das Virus mit Vorsicht zu genießen sind. Jeder Zehnte glaubt sogar, dass die meisten der Covid-19-Nachrichten gefälscht sind und nur unnötige Panik auslösen.

Bemerkenswert ist, dass in vielen Ländern scharfe Maßnahmen eingeleitet wurden, obwohl – zum Zeitpunkt der Umfrage – die Infektionsraten in Afrika viel niedriger waren als in den meisten anderen Teilen der Welt. Tatsächlich verbot Präsident Yoweri Museveni in Uganda eifrig Kundgebungen der Opposition, noch bevor der erste Fall des Virus in seinem Land registriert wurde. Ob diese Infektionsraten korrekt sind, wissen wir nicht mit Sicherheit, da in den meisten Ländern nur sporadisch Tests durchgeführt werden. Dennoch wurden zum Zeitpunkt der Erhebung weniger als zweitausend Corona-Todesfälle auf dem gesamten Kontinent registriert. Das Land, in dem mit Abstand am häufigsten Tests durchgeführt werden, Südafrika, wurde zu Recht dafür gelobt, dass es vorzeitig Lockdown-Maßnahmen ergriffen hat, auch wenn einige dieser Maßnahmen (wie das Verbot von Zigaretten) umstritten waren.

Fragile Gesundheitssysteme

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) warnt Afrika jedoch weiterhin davor, dass wenn das Virus den Kontinent richtig trifft, die fragilen Gesundheitssysteme wahrscheinlich nicht in der Lage sein werden, damit fertig zu werden. Andere internationale Beobachter wie die Weltbank befürchten, dass die ohnehin schwachen afrikanischen Volkswirtschaften irreparabel unter den anhaltenden Lockdown-Maßnahmen leiden werden. Einige Autokraten scheinen bereits ratlos zu sein, wie z.B. Präsident Andry Rajoelina von Madagaskar, der ein Kräutergebräu zur Vorbeugung und Heilung von Covid-19 empfahl und damit begonnen hat, dieses in andere afrikanische Länder zu exportieren, oder Präsident John Magafuli von Tansania, der seinen Bürgern riet, in die Kirche zu gehen, weil „das Virus im Leib Christi nicht überleben kann“.

Der ALN-Präsident von Burkina Faso, Gilbert Ouédraogo, sagte bei der Vorstellung der Umfrageergebnisse: „Bei den Afrikanern gibt es ein hohes Maß an Bewusstsein. Wie können wir diese Krise in eine Chance verwandeln? Ich spreche von der Umwelt und den sozialen Beziehungen – der so genannten ‚humaneren Gesellschaft‘.“ Die kenianische linksliberale Politikerin Rosemary Machua fügte hinzu: „Wir sehen positive Auswirkungen auf die Umwelt. Wir sehen Schnee auf dem Mount Kenia und auf dem Kilimandscharo. Der nächste Punkt ist: Wie können wir das bewahren? Wir brauchen eine afrikanische Antwort, mit Organisationen wie der Afrikanischen Union.“

Offene Gesellschaft

Die Liberalen können aus den Ergebnissen der Umfrage Mut schöpfen. Es gibt nicht nur eine breite Unterstützung für die Globalisierung und den Freihandel in ganz Afrika (insbesondere in Westafrika), sondern auch für individuelle Freiheiten wie Freizügigkeit, Versammlungsfreiheit und Pressefreiheit. Und bemerkenswerterweise gibt es auf einem Kontinent, auf dem noch vor nicht allzu langer Zeit der so genannte afrikanische Sozialismus en vogue war, Skepsis gegenüber der Rolle des Staates (im südlichen Afrika noch offener als anderswo, und auch unter Frauen), auch was staatliche Eingriffe in die Wirtschaft betrifft. Die linken Ideale einer offenen Gesellschaft sind kein obskurer politischer Randbereich mehr, sondern zum Mainstream geworden.

„Wir sehen jetzt, wie schwach die Regierungsführung in Afrika ist. Dies ist eine Gelegenheit, die Regierungssysteme widerstandsfähiger zu machen, das Modell zu überdenken und die Institutionen auf einen angemesseneren Umgang mit Schocks vorzubereiten und mit Privatunternehmen und der Zivilgesellschaft zusammenzuarbeiten. Eine Mentalitätsrevolution ist notwendig. Wir brauchen mehr Zusammenarbeit, Mutualisierung und Afrikanisierung. Es funktioniert nicht, wenn jedes kleine Land sein eigenes Ding macht, zum Beispiel, wenn jedes eine winzige Fluggesellschaft unterhält. Wir brauchen sie, um zusammenzuarbeiten, um Süd-Süd-Beziehungen und auch um mehr Freihandel in Afrika zu haben und um die Chancen, die sich durch die Digitalisierung bieten, zu nutzen“, sagte Stanislas Zeze, Investitionsexperte aus Côte d'Ivoire. Das klingt richtig, zum Beispiel im Hinblick auf die Ankündigung Ende April, dass die Afrikanische Freihandelszone (AFTCA), die Afrika so dringend braucht, nicht wie geplant am 1. Juli in Kraft treten wird.

Sicherheitsnetz

Es gibt auch eine Warnung an die Liberalen. Wenn überhaupt, dann hat durch die Corona-Krise die Unterstützung für staatliche Eingriffe in die Wirtschaft zum Schutz gefährdeter Gruppen etwas zugenommen, und besonders bei jüngeren Menschen gibt es dafür Unterstützung. Auch wenn es sich nicht um eine große Mehrheit (56 %) handelt und das Spektrum der Meinungen von einer zentralistisch gelenkten Wirtschaft bis hin zur Errichtung eines Sicherheitsnetzes für Benachteiligte reicht, so bleibt doch das Bild bestehen, dass eine freie, dynamische Marktwirtschaft den Besitzenden mehr nützt als den Besitzlosen. Den Wirtschaftsliberalen fällt die Aufgabe zu, Ideen der wirtschaftlichen Freiheit, die Gewinne für alle, nicht nur für einige wenige Glückliche, bedeuten, besser zu fördern und zu gestalten. Andernfalls riskieren sie, die Auseinandersetzung damit zu verlieren. Das wäre sehr schade für die wirtschaftliche Erholung Afrikas.