Über die Kampagne

Desinformation, Propaganda und “Fake News” hat es schon immer gegeben. Aber warum sollten wir uns darüber überhaupt Sorgen machen?

Was sie heute anders ist, ist ihre schnelle Verbreitung und globale Reichweite. Die Verbreitung falscher Informationen wird von den Gegnern der Freiheit absichtlich als Waffe eingesetzt. Sie wird benutzt, um das Vertrauen der Öffentlichkeit in demokratische und staatliche Institutionen sowie die Medien zu mindern und soziale Spaltung, Ressentiments und Ängste zu verstärken.

Die Kampagne FreedomFightsFake ermutigt Bürgerinnen und Bürger rund um den Globus, sich kritisch mit dem Thema Desinformation auseinanderzusetzen.

Wie können wir erkennen, welche Behauptungen (absichtlich) falsch sind?
Auf welche Weise können wir dem globalen Phänomen der Desinformation begegnen?
Wie steht es um die Medienfreiheit in der Welt und wie können wir sie stärken?

Begeben Sie sich mit uns auf die Suche nach Antworten unter und lassen Sie uns gemeinsam gegen Desinformation vorgehen!

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Tschechische Verbreiter von Falschinformationen

Im Frühjahr 2020 führte das STEM-Institut mit Unterstützung des Prager Büros der FNF eine Studie zu tschechischen Verbreitern von Desinformation durch. Ihr Anteil an der Bevölkerung wird derzeit auf etwa 5 % geschätzt. Durch die Kombination verschiedener Methoden wurde festgestellt, dass die Verbreiter gebildet und politisch interessiert sind.

Zweck der Forschung

Die Debatte und Forschung rund um Falschinformationen konzentriert sich zumeist einerseits auf deren Inhalte, Urheber und Quellen und andererseits darauf, wie diese von der Öffentlichkeit wahrgenommen werden.

Die Lebensdauer der Falschinformationen hängt jedoch von einer dritten Gruppe ab, die wesentlich weniger gut verstandenen wird und die am Prozess beteiligt ist. Die vorliegende Studie bezeichnet die Mitglieder dieser Gruppe als „Verbreiter“, ein Begriff, der aus der Sprache der Marketingkampagnen entlehnt ist. Verbreiter von Falschinformationen sind Menschen, die Falschinformationen enthaltende Texte und Botschaften sowohl online als auch offline austauschen und als solche die Reichweite von Falschinformationen-Websites erheblich verstärken. Möglicherweise spielen sie bei der Verbreitung von Falschinformationen eine weitaus wichtigere Rolle als Websites und Nachrichtenagenturen, da nur sehr wenige Tschechen überhaupt Kenntnis von Falschinformationen-Websites haben. Darüber hinaus legen US-Forschungen zu diesem Thema nahe, dass die Mittelspersonen, die die Informationen an weitere Personen oder ein breiteres Publikum weiterleiten, weitaus relevanter sind als die ursprüngliche Quelle.

Jegliche Gesetzeserlasse, die darauf abzielen, der Verbreitung von Falschinformationen entgegenzuwirken, müssen daher die Gruppe der Verbreiter berücksichtigen. Es ist jedoch wenig über ihre Überzeugungen, ihr Verhalten und die Art und Weise bekannt, wie sie Falschinformationen sowohl online als auch offline verbreiten.

Quantitative Schätzung

Während sich die Studie weitgehend auf einen qualitativen Ansatz konzentrierte, der 13 strukturierte Tiefeninterviews mit Verbreitern von Falschinformationen umfasste, beinhaltete sie auch eine quantitative Erhebung. STEM führt regelmäßig eine Repräsentativbefragung mit einer repräsentativen Stichprobe der tschechischen Bevölkerung durch. Um relevante Teilnehmer auszuwählen, wurden vier entsprechende Fragen in die Umfrage vom Januar 2020 aufgenommen. Sowohl im quantitativen als auch im qualitativen Teil der Studie legten die Interviewer Wert darauf, nicht explizit nach „Falschinformationen“ oder „Fake-News/gefälschten Nachrichten“ zu fragen, da diese Begriffe emotional aufgeladen sind und zu einer starken Verzerrung während des Interviewprozesses führen könnten. Stattdessen wurden (zwangsläufig unvollkommene) Umgehungslösungen gewählt. Dazu gehören auch Umschreibungen wie „Informationen, die von den großen Medien, einschließlich des öffentlich-rechtlichen Rundfunks, absichtlich unterdrückt oder verändert werden“ – der öffentlich-rechtliche Rundfunk ist der vertrauenswürdigste Medienkanal in der Tschechischen Republik.

Die Umfrageergebnisse waren recht alarmierend:

  • Fast drei Viertel der Bevölkerung (72 %) glauben, dass große Medien und öffentliche Medien wichtige Nachrichten absichtlich unterdrücken oder verändern; und
  • 20 % der tschechischen Bürger gaben an, solche Inhalte mindestens einmal pro Monat per E-Mail oder Facebook zu erhalten.

Aus den gesammelten Informationen ergaben sich die folgenden drei Haupttypen von Personen, die an der Verbreitung von Falschinformationen in der Tschechischen Republik beteiligt sind:

Ersteller: Bürger, die aktiv an der Erstellung von Falschinformation beteiligt sind. Dabei handelt es sich höchstens um ein paar Hundert Personen und sie sind mithilfe herkömmlicher Erhebungen nicht darstellbar.

Verbreiter: Tschechische Bürger, die den meisten Medien misstrauen, selbst nach Informationen suchen und mindestens einmal pro Monat alternative Nachrichten teilen. Wir schätzen, dass diese Gruppe etwa 5 % der tschechischen Bevölkerung ausmacht.

Suchende: Diese Bürger weisen viele Eigenschaften der Verbreiter auf, jedoch geben sie Falschinformationen nicht so häufig oder überhaupt nicht weiter (aus einer Vielzahl von Gründen). Sie machen etwa 10 % der tschechischen Bevölkerung aus.

Die anschließende qualitative Forschung konzentrierte sich ausschließlich auf die Gruppe der Verbreiter.

Ausführliche Interviews

Auf der Grundlage der Ergebnisse der quantitativen Umfrage führte STEM die tiefgreifenden qualitativen Haupt-Erhebungen mit tschechischen Verbreitern von Falschinformationen durch. Die Anwerbung der Befragten erfolgte über drei parallele Kanäle: Anwerbung von Bekannten von STEM-Mitarbeitern, aktive Ansprache und Anwerbung über Facebook-Seiten und Gruppen mit Falschinformationsinhalten sowie über das persönliche Befragungsnetzwerk.

Auch wenn die Zahl von insgesamt 13 Interviews relativ niedrig erscheinen mag, so war es doch mit großen Anstrengungen verbunden, potentielle Verbreiter zu finden, die bereit waren, an einer Studie zur Erforschung ihres Verhaltens teilzunehmen. Darüber hinaus wurde die Stichprobe so ausgewählt, dass die Vielfalt und die Übereinstimmung mit der Demographie der quantitativen Umfrageergebnisse gewährleistet wurde.

Vermutlich gibt es eine Gruppe der tschechischen Verbreiter, die es ablehnen würde, sich an Studien jeglicher Art zu beteiligen. STEM zielte jedoch darauf ab, eine große Vielfalt von Befragten zu beteiligen, indem sie über ihre Bekannten angesprochen wurden, und sogar einige der „paranoidesten“ in der Stichprobe äußerten den Wunsch, „gehört zu werden“.

Spontane und erfahrene Verbreiter

Das wichtigste Ergebnis der Interviews war, dass die Gruppe der tschechischen Verbreiter von Falschinformationen weit weniger homogen ist als bisher angenommen.

Die Ergebnisse zeigen jedoch nach wie vor einige gemeinsame Muster und Merkmale, die für die gesamte Gruppe der Verbreiter gelten:

Mangelndes Vertrauen in jegliche Medienkanäle, einschließlich Falschinformationen-Websites: Verbreiter sind davon überzeugt, dass die Wahrheit nur von Freunden, Insidern oder durch sorgfältiges Zusammentragen und die Kombination verschiedener Nachrichtenquellen (auch fremdsprachiger) erfahren werden kann.

Misstrauen gegen und oberflächliches Verständnis der Arbeitsweise von Medienunternehmen: Dazu gehört die tief verwurzelte Überzeugung, dass große Medienhäuser verlängerte Arme mächtiger Regierungen und internationaler Konzerne sind.

Sensationsmacherei und vorgefasste Meinungen: Die Quelle einer bestimmten Nachricht ist nicht so wichtig wie die Tatsache, dass die Geschichte selbst schockierend ist und/oder zur bestehenden Weltanschauung der Verbreiter passt.

Besorgnis und Bestürzung: Auch bei den Verbreitern ist die Sorge um das Schicksal der Welt oder zumindest der Tschechischen Republik groß.

Letztendlich lässt sich die Motivation der Verbreiter für das Teilen von Falschinformationen in einem Spektrum zwischen den folgenden Polen einstufen:

  • Spontane Verbreiter teilen Falschinformationen eher impulsiv, um soziale Beziehungen zu erhalten. Dazu können jüngere und unerfahrenere Studierende gehören, die ein Gefühl der Zugehörigkeit zu einer Gruppe von Gleichaltrigen suchen, ebenso wie ältere Menschen, die sich isoliert fühlen und sich wünschen, für andere nützlich oder interessant zu sein.

„Wenn etwas auftaucht, während ich im Internet surfe, dann schaue ich es mir an.“

  • Experten-Verbreiter werden von dem Bedürfnis angetrieben, sich auf der Grundlage des Verständnisses „verborgener“ Wahrheiten Bestätigung, Respekt, Einfluss und ein Gefühl der Außergewöhnlichkeit zu verdienen. Diese Verbreiter teilen Falschinformationen in einer vorsätzlichen und systematischen Weise und umfassen sowohl auslandserfahrene Männer und Frauen, die früher Einfluss hatten, als auch ziemlich extreme „Fragende“, die den größten Teil ihrer Freizeit damit verbringen, nach alternativen Quellen zu suchen und die Informationen zu verbreiten.

„Ich habe nicht viel Zeit für Freunde, weil ich so viel Zeit damit verbringe, über Politik zu recherchieren und das, was ich entdecke, mit anderen zu teilen.“

Die Skala, die von spontanen bis hin zu Experten-Verbreitern reicht, wurde dann mit Schätzungen bezüglich der Neigung der Verbreiter, an Verschwörungstheorien zu glauben, sowie mit dem Grad ihrer Medienkompetenz kombiniert. Als Ergebnis dieser Studie wurden sechs verschiedene Kategorien von Verbreitern erstellt, die sich in wichtigen soziodemographischen Merkmalen und in ihrer Motivation für das Teilen von Falschinformationen unterscheiden. Diese Gruppen sind in der nachstehenden Tabelle zusammengefasst.

Sechs Arten von Verbreitern in der Tschechischen Republik

Empfehlungen für den Gesetzgeber

Entscheidend ist, dass diese verschiedenen Arten von Verbreitern unterschiedlich auf Gesetzeserlasse reagieren werden, die darauf abzielen, die Verbreitung von Falschinformationen in der tschechischen Bevölkerung einzudämmen. Die Verbesserung der Medienkompetenz der Bürger könnte im Hinblick auf einige Arten von spontanen Verbreitern wirksam sein, die von einem besseren Verständnis der Erstellung von Nachrichteninhalten profitieren würden. Allerdings ist es viel unwahrscheinlicher, dass Experten-Verbreiter auf solche Initiativen reagieren, da sie bereits glauben, ein umfassendes Verständnis für die (ruchlose) Arbeitsweise großer Medienhäuser zu haben, und da sie bereits häufig eine Vielzahl von Nachrichtenquellen vergleichen.

Eine weitere häufig diskutierte, aber noch nicht lange zurückliegende Maßnahme im tschechischen Medienraum ist die automatische Kennzeichnung falscher Inhalte, die auf großen sozialen Medienplattformen wie Twitter und Facebook umgesetzt wird. Dies könnte für weniger erfahrene und jüngere Medienkonsumenten, die der von ihnen geteilten Nachrichtenquelle keine Aufmerksamkeit schenken, recht gut funktionieren. Bei Experten-Verbreitern und jenen, die anfällig für Verschwörungstheorien sind, wird diese Maßnahme jedoch nur ihre Überzeugung bekräftigen, dass große Unternehmen (z. B. Facebook) darauf aus sind, sie zu „erwischen“ und die Wahrheit, die sie zu verbreiten versuchen, zu unterdrücken.

Wir glauben, dass Experten-Verbreiter von Falschinformationen möglicherweise besser auf die Einrichtung konservativer Medienplattformen reagieren würden, die jedoch noch immer den Grundprinzipien eines gründlichen Journalismus folgen würden. Diese Kanäle könnten ihnen das Gefühl geben, dass jemand auf ihrer Seite steht. Möglicherweise würden sie auch der Überprüfung der Fakten durch diese Kanäle weitaus mehr vertrauen als einer etablierten liberalen Plattform, die in den Augen von Experten-Verbreitern unweigerlich voreingenommen wäre. Für die spontanen Verbreiter könnte die Schlüsselintervention im effektiven Aufbau von Vertrauen zu Nachrichtenorganisationen und der Bereitstellung von Alternativen bestehen, die ihre zugrunde liegenden sozialen Motive ansprechen können.

Wie aus den Beispielen in diesem Studienentwurf deutlich wird, sollte daher jede Intervention mithilfe von Gesetzeserlassen auf den spezifischen Typ der Verbreiter zugeschnitten sein, und Einheitslösungen sollten mit äußerster Vorsicht erwogen werden.

Dieser Artikel wurde mit freundlicher Unterstützung von der FNF Prag zur Verfügung gestellt.