Über die Kampagne

Desinformation, Propaganda und “Fake News” hat es schon immer gegeben. Aber warum sollten wir uns darüber überhaupt Sorgen machen?

Was sie heute anders ist, ist ihre schnelle Verbreitung und globale Reichweite. Die Verbreitung falscher Informationen wird von den Gegnern der Freiheit absichtlich als Waffe eingesetzt. Sie wird benutzt, um das Vertrauen der Öffentlichkeit in demokratische und staatliche Institutionen sowie die Medien zu mindern und soziale Spaltung, Ressentiments und Ängste zu verstärken.

Die Kampagne FreedomFightsFake ermutigt Bürgerinnen und Bürger rund um den Globus, sich kritisch mit dem Thema Desinformation auseinanderzusetzen.

Wie können wir erkennen, welche Behauptungen (absichtlich) falsch sind?
Auf welche Weise können wir dem globalen Phänomen der Desinformation begegnen?
Wie steht es um die Medienfreiheit in der Welt und wie können wir sie stärken?

Begeben Sie sich mit uns auf die Suche nach Antworten unter und lassen Sie uns gemeinsam gegen Desinformation vorgehen!

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Right to Information: Ein Mittel gegen Desinformation

Indien verabschiedete 2005 den ‚Right to Information (RTI) Act‘, der seinen Bürgern die Hoffnung auf Transparenz gab. Seit seiner Verabschiedung verlieh das Gesetz den Bürgern die Möglichkeit, Behörden für ihr Handeln zur Rechenschaft zu ziehen. Im Laufe der Zeit wurde der Kern des RTI-Gesetzes jedoch aufgeweicht.

Im Jahr 2011 lag der RTI Act laut ‚The RTI Rating‘, einer Website von Access Info und dem Center for Law and Democracy, weltweit auf Platz zwei. In den letzten Jahren ist er jedoch abgerutscht und liegt nun auf dem siebten Platz. In den Ratings wird untersucht, wie RTI-Gesetze in verschiedenen Ländern funktionieren. Die Liste verwendet eine 150-Punkte-Skala, um die Stärken und Schwächen der Gesetze zur Informationsfreiheit auf der ganzen Welt aufzuzeigen. Die Bewertung basiert auf 61 Indikatoren, die in sieben Kategorien unterteilt sind: Zugangsrecht, Geltungsbereich, Antragsverfahren, Ausnahmen und Verweigerungen, Einsprüche, Sanktionen und Schutzmaßnahmen, Werbemaßnahmen.

Dem Bericht zufolge besteht eines der größten Probleme Indiens in Bezug auf sein RTI-Gesetz darin, dass es Beamten, die „Informationen veröffentlichen, die auf Fehlverhalten hinweisen“, keinerlei Schutz bietet. Indien erzielte im Bereich „Sanktionen und Schutzmaßnahmen“ knapp über 60 %. Anhang 2 des RTI-Gesetzes enthält pauschale Ausnahmen für die Ablehnung von Anträgen gegen juristische Personen, die in den Bereichen Sicherheit, Nachrichtendienste, Forschung und wirtschaftliche Entwicklung tätig sind. Laut einem Bericht, der von Transparency International India veröffentlicht wurde, wurden von 917.009 im Jahr 2016/17 eingegangenen RTI-Anträgen 60.428 Anträge abgelehnt.

2019 änderte die Zentralregierung die Bestimmungen des RTI-Gesetzes, die sich auf die Arbeitsweise der Informationskommissionen auswirken. Die Informationskommissionen sind als eigenständige Institutionen eingerichtet, damit RTI-Antragsteller eine Beschwerde einreichen können, ohne dass sie sich mit den komplexen Formsachen der Gerichte auseinandersetzen müssen. Lehnt die betreffende Behörde einen RTI-Antrag ab, kann der Antragsteller einen ersten Einspruch bei der Informationskommission einlegen. Es muss dafür gesorgt sein, dass die Informationskommissionen mit ausreichenden Befugnissen ausgestattet sind, damit sie unvoreingenommen und neutral arbeiten können.

Mit den neuen Änderungen erhielt die Zentralregierung Macht hinsichtlich Amtszeit, Gehalt, Zulagen und anderer Nutzungsbedingungen der Informationskommissare. Es gibt Bedenken, dass die Autonomie der Informationskommissionen aufgrund des zunehmenden Einflusses der Regierung beeinträchtigt sein könnte.

Die Bestimmungen sind nicht die einzigen Hindernisse, mit denen sich die Aktivisten beim Zugriff auf Informationen im Rahmen des Gesetzes auseinandersetzen müssen. Aktive RTI-Nutzer haben Schwierigkeiten mit beteiligten Amtsträgern und werden unter Druck gesetzt, ihren Antrag nicht weiter zu verfolgen. Regelmäßig kommt es durch solche geschützten Amtsträger zur Registrierung falscher Fälle, Erpressungsvorwürfen und anderen Methoden zur Schikanierung von RTI-Nutzern. Aktivisten, die in ländlichen Gebieten leben, sind ein leichteres Ziel, da sie nicht so leicht Zugang zu Polizei, Medien und zur Zivilgesellschaft haben. Manchmal müssen RTI-Aktivisten ihr Streben nach Transparenz sogar mit ihrem Leben bezahlen.

Die Commonwealth Human Rights Initiative (CHRI) ist eine unabhängige, überparteiliche internationale NGO mit Sitz in Indien, die sich mit Menschenrechten befasst und seit langem Partner der Friedrich-Naumann-Stiftung für die Freiheit ist. Laut der Online-Dokumentation der CHRI zu Angriffen auf RTI-Nutzer in ganz Indien wurden seit Inkrafttreten des Gesetzes im Jahr 2005 451 RTI-Benutzer angegriffen. Von diesen 451 Benutzern wurden 87 getötet und weitere sieben Nutzer begingen Selbstmord.

Im Februar 2020 wurde der vierzehnjährige Sohn eines RTI-Aktivisten wegen angeblich illegalen Besitzes einer im Land hergestellten Pistole und scharfer Patronen im Besitz seiner Gefährten nach dem Waffengesetz als Erwachsener behandelt und festgenommen. Der Aktivist behauptete, sein Sohn sei in den Fall verwickelt worden, weil er selbst mehrere RTI eingereicht hatte, um Unregelmäßigkeiten bei den von der Regierung von Bihar bereitgestellten Arbeitsplätzen und landwirtschaftlichen Programmen aufzudecken. Es dauerte mehr als fünf Monate, um zu beweisen, dass der Junge vor dem Juvenile Justice Board minderjährig ist, und ihn aus der Sache herauszuholen.

Im Mai 2019 beging ein RTI-Aktivist Selbstmord, nachdem ihm in sieben Fällen Erpressung vorgeworfen worden war.Vor seinem Selbstmord schickte er einen Abschiedsbrief an ein Medienunternehmen, in dem er erwähnte, dass alle ihm vorgeworfenen Fälle falsch waren und eine Gegenreaktion darauf, dass er die RTI zur Aufdeckung von Korruption genutzt hatte. In seinem Abschiedsbrief nannte er mehrere einflussreiche Personen, darunter einen ehemaligen BJP-Minister, einen ehemaligen Gerichtsvollzieher des Bezirks, einen hochrangigen Polizeibeamten, einige einflussreiche Geschäftsleute und Beamte einer privaten Versicherungsgesellschaft. Die Polizei teilte den Medien mit, dass sie diesen Fall aus allen möglichen Blickwinkeln untersuchen würde, es stehen jedoch keine aktuellen Information zur Verfügung.

In einer medizinischen Krise wie der durch COVID-19 ist der offene und freie Informationsfluss vom Staat zu den Bürgern von zentraler Bedeutung. Die Bestimmungen des RTI-Gesetzes und die unzureichende Umsetzung durch die staatlichen Behörden haben sich nicht bewährt, wodurch die Auswirkungen des Virus häufig noch verschlimmert werden.

Im Rahmen des RTI wurde eine Anfrage registriert, in der Einzelheiten zur Verwendung des PM CARES Fund während der Pandemie abgefragt wurden. Der Fonds wurde im März 2020 vom Premierminister zur Bekämpfung des Ausbruchs des Coronavirus gegründet. Der Fonds wird vom Büro des Premierministers (PMO) verwaltet. Der Premierminister wird als Vorsitzender genannt. Diese Anfrage wurde vom PMO mit der Begründung abgelehnt, dass es sich nicht um eine Behörde handele; die State Bank of India, die größte indische Nationalbank, weigerte sich ebenfalls, Einzelheiten herauszugeben, da es sich um Informationen Dritter handele, die treuhänderisch verwaltet würden.Es gab verschiedene RTI-Anfragen, um Informationen über die Arbeitsweise des PM CARES-Fonds zu erlangen, aber alle wurden unter Berufung auf unterschiedliche Kriterien abgelehnt. Es gibt keine Transparenz in Bezug auf seine Funktionsweise, Konten oder gar Prüfungen.

In anderen Beispielen, in denen Informationen entweder vom Finanzministerium oder vom Chief Labour Commissioner angefordert wurden, gingen diese nie ein, weil die Anfrage immer wieder von einer Abteilung an eine andere übergeben wurde oder weil die Informationen nicht verfügbar waren. Ein ineffizientes System zur Erfassung und Verwaltung von Daten zur Freigabe gemäß des RTI während der Pandemie hat den Bürgern den Zugang zu Informationen verweigert, obwohl sie wissen, dass sie ein Recht darauf haben.

Der freie Informationsfluss ist notwendig, um die Einhaltung der demokratischen Grundsätze einer Nation zu gewährleisten. Der Rückgang des indischen Rankings deutet darauf hin, dass höhere Amtsträger systematisch bemüht sind, Informationen vor den Bürgern zu verbergen. Ein effektives RTI-System kann sicherstellen, dass Desinformation angegangen wird, indem die angeforderten Informationen an Einzelpersonen weitergegeben werden. Der Mangel an Informationen steht in direktem Zusammenhang mit den Auswirkungen von Fake News, Fehlinformationen und Desinformation. In dieser Pandemie, während der die Öffentlichkeit ohnehin bereits unter erheblichem Stress steht, könnendiese bereits bestehenden Spannungen durch Desinformation weiter verschärft werden. Indien erlebte bereits von April bis Mai 2020 die Auswirkungen von Fehlinformationen, bei denen die bestehende Kluft zwischen Hindus und Muslimen ausgenutzt und verstärkt wurde. Die Auswirkungen medizinischer Fehlinformationen in Indien wurden von unserem Kollegen bei FNF South Asia beschrieben und sind hier verfügbar. Für die Regierung ist es wichtig, die notwendigen Schritte zu unternehmen, um sicherzustellen, dass die Bürger gut informiert sind und die Bedrohung durch Fehlinformationen nicht die gesamte Nation ergreift.